Het FeLV-virus



Dit virus is de verwekker van kattenleucose.
Katten die het virus onder de leden hebben, scheiden het uit via speeksel, urine, ontlasting, en zogende katten via de melk. Het is voor andere katten zeer besmettelijk, vooral jonge katten zijn gevoelig. Het virus overleeft echter niet lang in de omgeving van de geïnfecteerde kat.
Wassen met zeep is al voldoende om het virus onschadelijk te maken. 
Gelukkig hebben ze nooit kunnen aantonen dat het virus ook besmettelijk is voor mensen.
De diagnose leucose wordt gesteld door middel van een bloedonderzoek. Zo'n bloedonderzoek moet na 3 maanden herhaald worden. 
Dit heeft te maken met een incubatietijd van het virus, en omdat een positieve test (dat wil zeggen dat het virus in het bloed zit) na 3 maanden toch weer negatief kan worden. De weerstand van de besmette kat kan in een aantal gevallen het virus zodanig aanpakken, dat het weer verdwijnt. Als het bloed echter na 3 maanden nog steeds positief is, dan blijft de kat jammer genoeg voor de rest van zijn of haar leven positief.
De meeste katten worden binnen 1 tot 3 jaar na besmetting ziek. Ze kunnen allerlei verschillende symptomen krijgen waar nog best wel het een en ander aan gedaan kan worden. Hoelang ze overleven hangt van hun eigen weerstand, hun omgeving en de behandelingen die ze krijgen af. Dat betekent dat ze na het stellen van de diagnose nog best wel een tijd een plezierig leven kunnen hebben. 
Gezonde katten kun je enten met een entstof tegen leucose.
Dit vaccin beschermt helaas niet 100%. 
FeLV is een virusziekte met een dodelijke afloop.
Het virus kan leukemie (tumoren van de witte bloedcellen) veroorzaken, maar dit is niet de ziekte die het meeste optreedt na infectie. 
Het virus tast namelijk het immuunsysteem van de kat aan (immunosuppressie) waardoor ze gevoeliger zijn voor infecties. 
Het ziektebeeld van FeLV wordt daardoor vooral veroorzaakt door secundaire infecties.

Hoe kan een kat besmet raken met het virus ?

Na infectie vermeerdert het virus zich in de tonsillen in de keel en verspreidt zich naar het beenmerg, lymfevaten en lymfeknopen. 
Het virus komt in het bloed en vanaf dan is het aan te tonen door middel van een bloedtest. 
Als de speekselklier wordt geïnfecteerd dan zal de kat virus gaan uitscheiden en vanaf nu is de kat besmettelijk voor andere katten!. 
Vooral speeksel bevat dus hoge concentraties virus en dit is ook de voornaamste manier van overdracht van de ene kat op de andere.
FeLV wordt voornamelijk door langdurig sociaal contact met andere katten overgedragen. 
Denk bijvoorbeeld aan uit elkaars bakje eten of elkaar wassen, want via speeksel, bloed, urine en ontlasting kan het virus overgebracht worden. 
Een drachtige poes kan het virus via de placenta overbrengen op haar kittens (en later via de moedermelk)Dit kan leiden tot abortus of geboorteafwijkingen maar er kunnen ook gezonde kittens geboren worden die virusdrager blijven.
FeLV wordt voornamelijk door langdurig sociaal contact overgedragen, maar ook door een bijtwond met vechten. 
Bij FIV daarentegen geschied de voornaamste overdracht veel meer door een directe bijtwond met vechten en in veel mindere mate door langdurig sociaal contact. 
Katten die in een groep samenleven en onderling niet vechten hebben dus ook kans op besmetting als er een kat met FeLV in de groep zit.
Niet alle katten die besmet raken met het virus worden ziek.
Gezonde, sterke katten met een goed immuunsysteem kunnen het virus bestrijden en overwinnen. 
Deze katten scheiden geen virus uit en worden erniet ziek van.
Katten die het virus niet kunnen bestrijden worden ziek.
Katten die het virus niet kunnen bestrijden , bijvoorbeeld door een verminderde weerstand, zullen het virus gaan uitscheiden. 
Zij zijn zelf nog niet ziek maar al wel besmettelijk voor andere katten.
Ze worden daarom ook wel "dragers" genoemd. In de loop van enkele maanden tot jaren (3 jaar) zullen zij ziekteverschijnselen gaan vertonen.

 

Er bestaat een leeftijdsresistentie.

* Bij jonge kittens zal 70-100% ziek worden. 
* Bij kittens van 8-12 weken oud wordt 30-50% ziek. 
* Bij volwassen katten wordt 10-20% ziek.

Wat zijn de symptomen van een kat met FeLV ?

Het meest belangrijke zijn secundaire gevolgen van de infectie door een verminderde afweer. 
De volgende dingen kunnen ontstaan daardoor:

* FIP
* toxoplasmose
* bacteriële ontstekingen
* tandvleesontstekingen
* abcessen
* huidontstekingen 
* oogonstekingen (uveitis). 

 Tumoren in de lymfeklieren van de darmen




FeLV ziekteverschijnselen: 


* Tumoren. De meest voorkomende tumor is maligne lymfoom maar ook leukemie, tumoren in lever, nieren, buikvlies of milt kunnen ontstaan. 
*  Bloedarmoede doordat het beenmerg niet goed meer functioneert. 
*  Vermageren 
*  Benauwdheid 
*  Koorts 
*  Sloomheid 
*  Zwelling van lymfeknopen 
*  Oogontstekingen zoals uveitis 
*  Slecht eten 
*  Voortplantingsproblemen bijvoorbeeld abortus, sterfte van pasgeboren kittens, onvruchtbaarheid.
*  Verlammingsverschijnselen

Het is afhankelijk van waar de tumoren zich bevinden en welke organen aangetast zijn, welke klachten de kat krijgt.

                                             

Hier ziet u  een paar foto's van ziektebeelden die bij FELV op kunnen treden:

         


Hoe is FeLV te diagnosticeren?

FeLV diagnostiek wordt uitgevoerd in het kader van preventie bij katten waar mee gefokt wordt (het opsporen van katten die wel virus uitscheiden maar zelf nog niet ziek zijn) en als katten ziekteverschijnselen hebben die FeLV doen vermoeden.

Is FeLV te behandelen ?

Helaas is FeLV niet te genezen. De secundaire bacteriële ontstekingen dienen met antibiotica bestreden te worden. Experimenteel wordt gebruik gemaakt van Interferon van Virbac. 
Dit is een dure behandeling maar het lijkt succes te hebben. 
Het is echter nog onduidelijk is of dit ook DE therapie zal worden voor katten met FeLV. 
Katten die daadwerkelijk ziek zijn zullen helaas overlijden. 
(50% is overleden binnen 1 jaar, 90% binnen 3 jaar) 
Hoelang de kat nog kan leven met zijn ziekte is afhankelijk van de symptomen en zijn weerstand. 
De kat dient in ieder geval apart gehouden te worden van andere katten in verband met het besmetten van andere katten. 
Dit betekent dat de kat ook niet naar buiten mag, omdat hij dan andere katten kan besmetten.

Hoe is FeLV te voorkomen ?

De enige manier om FeLV te voorkomen is om de kat binnen te houden en niet in contact te laten komen met andere katten. 
Als u een FeLV vrije cattery heeft neem dan alleen nieuwe katten in huis die uit een veilige omgeving komen waar regelmatig getest wordt op FeLV.
Er is een vaccinatie beschikbaar tegen FeLV maar deze is zeker niet 100% betrouwbaar. 
Ook een gevaccineerde kat kan de ziekte nog krijgen.
Alleen in risicogebieden, of als het bekend is dat er buiten een met FeLV besmette kat rondloopt, adviseren we u om uw kat te laten vaccineren tegen FeLV. 
Het bestrijden van FeLV berust vooral op het opsporen van dragers die ongemerkt andere katten besmetten. 
Dit dient vooral in grotere groepen katten regelmatig gedaan te worden, bijvoorbeeld bij cattery's, multicat households of een dierenasiel. 
Zeker voordat een poes ter dekking aangeboden wordt moet er een bewijs zijn dat allebei de katten de ziekte niet bij zich dragen. 
Vraag hier ook naar als u kat gaat dekken of laat dekken !